Historia

Suomen Luonnonsuojelun Säätiö on suomalaisten luonnonsuojelijoiden taloudellisista työkaluista vanhin: se näki päivänvalon jo Suomen luonnonsuojeluyhdistyksen aikana.

Säätiö perustetaan vuonna 1962

Suomen Luonnon numerossa 2/1961 julkaistiin professori Niilo Söyringin kirjoitus, jossa hän kertoo suuresta toiveestaan: luonnonsuojelua tukevan säätiön perustamisesta. Söyrinki vetosi kirjoituksessaan jokaiseen Suomen luonnonsuojeluyhdistyksen jäseneen, jotta nämä osallistuisivat säätiön peruspääoman kartuttamiseen, ja totesi säätiön vaikutuksen ulottuvan kauas tulevaisuuteen, jos sen luomisessa onnistutaan.

Söyringin haave toteutui pian: Säätiö perustettiin vuonna 1962. Sen tarvitsema peruspääoma kerättiin Suomen luonnonsuojeluyhdistyksen järjestämällä keräyksellä.

70-luvulla toiminta on vielä hyvin pienimuotoista

Säätiön pyörittämät rahasummat eivät koskaan ole olleet huimaavia, mutta sen antamasta tuesta on silti ollut konkreettista hyötyä monelle hankkeelle. Esimerkiksi 1970-luvulla säätiö tuki mm. merikotkien talviruokintaa, maakotkien suojelua, muuttohaukkakannan tutkimuksia ja Suomen luonnonsuojeluliiton suoprojektia.

Nuorisojärjestö Luonto-Liitto, jolla on lähes kautta historian ollut enemmän innostusta kuin rahaa, sai apua säätiöltä myös toisessa muodossa: säätiön omistama osakehuoneisto oli Luonto-Liiton pankkilainan vakuutena.

Paikalliset luonnonsuojeluyhdistykset heräävät 80-luvulla

1980-luvulla säätiön myöntämät apurahat heijastelivat paikallisten luonnonsuojeluyhdistysten kasvanutta aktiivisuutta. Apurahoja myönnettiin mm. Hämeenlinnan seidun luonnonsuojeluyhdistykselle lintutornin rakentamiseen Hattelmalanjärven rannalle ja Oulun luonnonsuojeluyhdistykselle Ranta elää -diasarjan tekemiseen.

90-luvulla levitetään luontotietoutta kaikelle kansalle

1990-luvulla säätiö rahoitti mm. Lapin luonnonsuojelupiirin tekemiä tutkimuksia ilmansaasteiden vaikutuksista Urho Kekkosen kansallispuiston metsiin ja Luonto-Liiton kasviharrastusringin Kolilla tekemää kasvillisuusselvitystä.

Luontotiedon levittämiseen säätiö satsasi tukemalla mm. Kolia käsittelevän multivisio-ohjelman  ja ympäristöystävällinen yritys -julkaisun tekoa. Myös luonnonsuojeluun liittyvää kirjallista ja taiteellista työtä tuettiin.

Toiminta laajenee ja tehostuu 2000-luvulla

Säätiön toiminta tehostui merkittävästi apulaisprofessori Satu Huttusen pitkällä puheenjohtajakaudella 1991-2004. Tuona aikana säätiön saamat lahjoitusvarat kasvoivat huomattavasti. Yksittäsillä lahjoitusvaroilla perustettiin Rafael Kuusakosken muistorahasto ja Itämeri-rahasto, jonka avulla voitiin suunnata aiempaa enemmän tukea mm. Itämeren tutkimus- ja suojeluhankkeille.

Säätiön apurahat ovat peristeisesti painottuneet tutkimukseen, luonnonharrastukseen ja valistukseen. 2000-luvulla tutkimusrahoituksen saaminen Suomen Akatemialta ja muilta yhteiskuntamme mittavilta tutkimuksen rahoittajilta on käynyt entistä vaikeammaksi, mikä on entisestään kasvattanut pienten säätiöiden merkitystä tutkimuksen rahoittajina.

Yksittäisten hankkeiden tukemisen lisäksi säätiön varoilla on ostettu talteen kappaleita konkreettista luontoa. Esimerkiksi vuonna 2001 säätiö osti lahjoittajan toivomuksen mukaisesti Somerolta, Häntälän notkojen tuntumasta luonnonsuojelullisesti arvokkaan alueen, josta tuli Vehkalon luonnonsuojelualue.